PERÍFRASIS MODALES DE INFINITIVO

deber de + infinitivo

© Justo Fernández López


 

La modalidad puede referirse al sujeto de la oración (modalidad deóntica, personal, radical, objetiva) o a la actitud del hablante respecto al grado de veracidad del enunciado (modalidad epistémica, impersonal o subjetiva):

Modalidad deóntica = obligación (del gr. δέον  ‘el deber’), llamada también personal o radical (terminología que usa la NGLE) u objetiva (según la gramática alemana). Se atribuye al sujeto de la oración capacidad, capacitación, deber, habilidad, obligación, voluntad, disposición de naturaleza intencional en relación con algo. Expresa el grado de necesidad, obligación, deber, posibilidad que tiene el sujeto para desarrollar la acción. Está orientada hacia el futuro.

Modalidad epistémica = probabilidad (del gr. ἐπιστήμη ‘conocimiento’), llamada también impersonal o subjetiva (según la gramática alemana). Se expresan el grado de veracidad o de seguridad que confiere el propio hablante a lo que dice. Se presenta como necesario, posible o probable algún estado de cosas a juicio del hablante, o bien se pone de manifiesto el hecho de que el hablante ha adquirido la certidumbre de algo después de un proceso que lo llevó a constatarlo.

Contrafáctico o contrafactual ‘contrario a los hechos’, es decir, la acción que se describe no tuvo lugar. Valor no contrafáctico o contrafactual implica que la acción se realizó efectivamente.

Ambigüedad: Algunos auxiliares modales pueden usarse como deónticos o como epistémicos. La posibilidad de obtener una u otra interpretación está condicionada por el contexto precedente. Las zonas semánticas de lo obligatorio-pasivo (‘verse obligado a’) y lo probable (‘probablemente’, ‘puede ser que’) están muy próximas, por lo que una misma oración puede resultar ambigua. Solo aspectos pragmáticos (relativos al contexto) o fónicos (entonación) ayudan a saber cuál es el aspecto que predomina.

 

deber de + infinitivo

 

 

Propiedades formales:

Coincide con deber + infinitivo, salvo en los casos siguientes:

a)    En ningún momento se puede eliminar la secuencia de infinitivo.

b)    Es incompatible con la modalidad interrogativa.

c)     Es compatible con el verbo auxiliado deber con significado de ‘deuda’: Debe de deber mucho dinero al banco [‘probablemente deba mucho dinero al banco’].

d)    El significado modal de posibilidad del condicional es incompatible con el valor de probabilidad de la perífrasis.

e)    El verbo auxiliado puede ser un infinitivo compuesto, incluso con el auxiliar en presente: Debe de haber llovido.

f)      La perífrasis puede preceder a la construcción durativa estar + gerundio: Debe de estar ensayando.

Valores fundamentales:

El significado fundamental de esta perífrasis es ‘probabilidad’. El hablante expresa una duda porque los hechos no son del todo fiables:

Deben de ser las doce (por la posición del sol).

La obligación externa de los hechos es lo que diferencia esta perífrasis de la de poder + infinitivo que tiene el valor de ‘posibilidad’.

Debe de estar en casa en estos momentos. [‘no lo sé seguro’]

Puede estar en casa en estos momentos. [‘tal vez esté en casa’]

Se documenta con frecuencia deber + infinitivo con este mismo valor.

«Con la perífrasis deber de + infinitivo y el auxiliar en presente nunca se manifiesta proyección futura, lo que sí puede hacerse con las demás perífrasis de infinitivo modales y temporales: Dentro de unos día {puede/debe/va a/ha de/tiene que} llover, frente a ‘Dentro de unos día debe de llover. En este caso nos referimos siempre al momento en que hablamos.» [Gómez Torrego, en Bosque/Demonte § 51.3.1.2]

La probabilidad también se manifiesta en el pasado: Ha debido de llover estos días (= ‘probablemente ha llovido...’). Debían de ser las tres cuando llegó (= ‘probablemente eran las tres...’). También nos referimos a la probabilidad de un hecho pasado con infinitivo compuesto.

«Son numerosos, sobre todo en México y Centroamérica, los usos de deber de + infinitivo para expresar obligación:

 

El caballo debe de ir controlado por el jinete.

Todo pastor debe de estar reconocido por alguna universidad.

No debes de utilizar tu imagen para...

Debes de mostrar más respeto.

Debes de creerme.

Por su extensión en el mundo hispanohablante en todos los niveles de lengua, no puede considerarse incorrecto el uso de deber + infinitivo con el sentido de conjetura o probabilidad inferida. Para expresar obligación se recomienda la variante sin preposición.» [RAE: NGLE, § 28.6k]

 

Auxiliar: presente de indicativo + infinitivo simple

 

Modalidad: epistémica.

Valor: probabilidad (‘es probable que...’).

En este momento debe de llover. [‘es probable que esté lloviendo’]

Hoy debe de hacer mucho frío en la calle.

En esa cueva debe de haber culebras.

Estás muy blanca, debes de estar anémica.

Esta casa debe de valor mucho.

 

Auxiliar: tiempos del pasado + infinitivo simple

 

Modalidad: epistémica.

Valor: probabilidad.

Ha debido de llover estos días. [‘probablemente ha llovido’]

Debían de ser las tres cuando llegué a casa. [‘probablemente...’]

Alguien debió de morir, pues están sonando las campanas.

Alguien debió de llamar a la policía.

Esta mujer debió de ser muy bella cuando era joven.

El bebé debía de tener hambre esta noche, no paró de llorar.

Los ladrones debieron de saltar la valla del jardín.

 

Auxiliar: presente / pretérito perfecto simple + infinitivo compuesto

 

Modalidad: epistémica.

Valor: probabilidad.

Debo de haber comido algo en mal estado. [‘probablemente...’]

Debí de haber comido algo en mal estado. [‘probablemente...’]

Debe de haber entendido mal.

Este señor debió de haber tenido mucho dinero.